Балаково – город в Саратовской области, административный центр Балаковского района, крупный промышленный центр Саратовского региона, крупнейший промышленно-энергетический центр Поволжья, город энергетиков, химиков, строителей, металлургов. Балаково считается родиной первого в мире гусеничного трактора и русского дизеля, является единственным городом в России, где проходили пять Всесоюзных комсомольских ударных строек. В последние годы Балаково называют маленьким сердцем Поволжья из-за его нахождения практически в центре европейской части Российской Федерации. Город расположен на границе Нижнего и Среднего Поволжья, на левом берегу реки Волга, в 180 км к северо-востоку от областного центра – города Саратов. Балаково территориально поделен на 3 части: центральную, островную и заканальную. Географически выгодное положение города на пересечении главной реки Европейской части с магистральной железной дорогой предопределило присутствие в городе крупного речного порта. Численность населения – 193 533 человека (2015 г.). Площадь территории – 7 900 га.