Балаково оставался провинциальным городом вплоть до середины XXвека, пока не настала эпоха масштабного строительства, начало которому положило возведение Саратовской ГЭС. Это событие ознаменовало рождение нового, промышленного Балакова. За четыре десятка лет, прошедшие с 1917 года население города выросло всего лишь на 6 тысяч человек и составило 26 тысяч. Зато за два десятилетия активного строительства балаковцев стало на 120 тысяч больше. Началась новая эпоха. Эпоха великих строек, пять из которых были обозначены как Всесоюзные комсомольские ударные: комбинат химволокна (1959г.), Саратовская ГЭС (1965г.), Саратовский оросительный канал (1968г.), химзавод (1972г.) и Балаковская АЭС (1979г.). Сам город неузнаваемо преобразился: силами строительного управления «Саратовгэсстрой» были построены современные многоэтажные дома, новые школы, детские сады, больничные корпуса, магазины и другие учреждения социальной сферы. Появившийся в городе судоходный канал превратил Балаково в настоящую Волжскую Венецию.

В городе Балаково действует крупный грузовой порт, железнодорожный вокзал, имеются автомобильный и железнодорожные переезды через Волгу по плотине Саратовской ГЭС.

В 2015 году завершено строительство второго мостового перехода через судоходный канал. Мост введен в эксплуатацию в декабре 2015 года и носит название «Мост Победы».

Не раз Балаково и Балаковский район на самых различных уровнях называли «локомотивом экономического развития области». С этим трудно поспорить, так как в 2014 году завершена реализация 5 крупных инвестиционных проектов с общим объемом инвестиций с начала строительства более 33 млрд. рублей, создано более 1800 высокооплачиваемых рабочих мест. В результате введены 4 новых завода, способных влиять на развитие промышленного сектора не только области, но и страны. Три из них - «Северсталь-Сортовой завод Балаково», «Балаково-Центролит», «Эр Ликид Балаково» - образовали новый для нашего района и области металлургический кластер.

Своевременным для сложившейся экономической ситуации стал ввод в эксплуатацию в декабре 2014 года маслоэкстракционного завода по переработке семян подсолнечника и производству растительного масла «Волжский терминал». Его деятельность будет способствовать решению актуальных задач по повышению уровня продовольственной безопасности и импорт замещению.Балаково на протяжении нескольких последних лет занимает Iместо в области по объему вложенных инвестиций.

Главный фактор инвестиционной привлекательности – в Балаково сконцентрированы мощные энергетические комплексы: Балаковская АЭС, Саратовская ГЭС, городская теплоцентраль. Те производства, которые испытывают потребность в энергоресурсах, могли бы здесь расположиться с наименьшими для себя затратами. Кроме энергетики у нас развита химическая промышленность, машиностроение. Город гордится научным и кадровым потенциалом. В Балакове живут люди, обладающие навыками и опытом работы на крупных промышленных предприятиях. В городе одна из самых мощных строительных баз в регионе, позволяющая возводить крупные объекты гражданского и промышленного назначения. Для развития региональной экономики в Балаково есть все.